Vacunaciones: Preguntas que hacen los padres

Seguridad de las vacunas

¿Son seguras las vacunas?

Sí. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (U.S. Food and Drug Administration o FDA, por sus siglas en inglés) evalúa cuidadosamente la seguridad de todas las vacunas. Después de que se aprueba una vacuna, la FDA, los Centros para el Control y Prevención de las Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention o CDC, por sus siglas en inglés), el fabricante de la vacuna y otros organismos varios vigilan si hay informes de reacciones raras o inesperadas. Las leyes federales requieren que los profesionales de la salud informen acerca de cualquier reacción que ocurra después de una vacunación al Sistema para Reportar Reacciones Adversas a las Vacunas (Vaccine Adverse Events Reporting System o VAERS, por sus siglas en inglés).

El riesgo de problemas como consecuencia de una enfermedad es mucho mayor que el riesgo a causa de la vacuna. La tos ferina, por ejemplo, todavía existe en los EE. UU. Esta enfermedad puede hacer que un niño tenga graves problemas respiratorios o convulsiones. Puede conducir a una hospitalización o incluso la muerte.

¿Causan autismo las vacunas?

No. Declaraciones falsas en las noticias han causado inquietud en algunos padres acerca del vínculo entre el autismo y las vacunas. Pero los estudios no han encontrado ningún vínculo entre las vacunas y el autismo.nota 1, nota 2

¿Cuáles son los efectos secundarios de las vacunas?

La mayoría de los efectos secundarios de las vacunas son de poca importancia, si es que ocurren.

A veces, la zona donde se aplicó la inyección puede estar adolorida. Y algunos niños podrían estar molestos o tener una fiebre ligera. Su médico o su farmacéutico pueden explicar las reacciones que podrían ocurrir.

Los niños que son alérgicos a los huevos podrían tener una reacción al tipo de la vacuna contra la gripe que contiene proteína de huevo. Si su hijo tiene una alergia al huevo, pregúntele al médico si su hijo todavía puede vacunarse contra la gripe.

Los efectos secundarios graves son muy poco frecuentes. Es mucho más peligroso arriesgarse a tener las enfermedades que arriesgarse a tener una reacción fuerte a las vacunas.

¿No es peligroso aplicarse más de una vacuna a la vez?

No. Las vacunas combinadas no tienen un riesgo mayor de provocar efectos secundarios que una vacuna individual.nota 3

Algunos padres se preocupan de que se les apliquen a sus hijos varias vacunas al mismo tiempo. Les preocupa que el sistema inmunitario de su hijo no pueda soportar todos esos organismos de las vacunas a la vez.

Recibir más de una vacuna puede parecer mucho para lo que puede tolerar el organismo de un niño. Pero los bebés tienen miles de millones de células del sistema inmunitario que funcionan al máximo todo el tiempo, combatiendo los millares de microbios a los que están expuestos todos los días.

Cada vez más vacunas se están combinando en una vacuna única, como la vacuna de sarampión-paperas-rubéola. Esto significa que hay que administrar menos vacunas. Aunque las vacunas estén combinadas, cada una otorga la misma protección que lo haría si se aplicara por separado.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Demicheli V, et al. (2008). Vaccines for measles, mumps and rubella in children. Cochrane Database of Systematic Reviews (4).
  2. Centers for Disease Control and Prevention (2011). Vaccine safety: Thimerosal. Available online: http://www.cdc.gov/vaccinesafety/Concerns/thimerosal.
  3. Centers for Disease Control and Prevention. (2011). Epidemiology and Prevention of Vaccine-Preventable Diseases (The Pink Book), 12th ed. Washington, DC: Public Health Foundation. Also available online: http://www.cdc.gov/vaccines/pubs/pinkbook/index.html.

Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioAdam Husney, MD - Medicina familiar
John Pope, MD, MPH - Pediatría

Revisado6 octubre, 2017