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Tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas (PDQ®) : Tratamiento - información para los pacientes [NCI]

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Tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas (PDQ®) : Tratamiento - información para los pacientes [NCI]

Tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas (PDQ®) : Tratamiento - información para los pacientes [NCI]

Esta información es producida y suministrada por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés). La información en este tema puede haber cambiado desde que se escribió. Para la información más actual, comuníquese con el Instituto Nacional del Cáncer a través del Internet en la página web http://cancer.gov o llame al 1-800-4-CANCER.

Información general sobre el cáncer de pulmón de células no pequeñas

El cáncer de pulmón de células no pequeñas es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del pulmón.

Los pulmones son un par de órganos en forma de cono que sirven para respirar y se encuentran en el tórax. Al inhalar, el oxígeno pasa por los pulmones y entra en el cuerpo. Al exhalar, los pulmones liberan dióxido de carbono, un producto de desecho de las células del cuerpo. Cada pulmón tiene secciones que se llaman lóbulos. El pulmón izquierdo tiene dos lóbulos. El pulmón derecho es un poco más grande y tiene tres lóbulos. Los bronquios son dos tubos en los que se divide la tráquea y que continúan hasta el pulmón derecho y el pulmón izquierdo. A veces, el cáncer de pulmón también afecta a los bronquios. Dentro de los pulmones hay sacos de aire diminutos que se llaman alvéolos y tubos pequeños que se llaman bronquiolos.

Anatomía respiratoria; en la imagen se observan el pulmón derecho con los lóbulos superiores, medios e inferiores; el pulmón izquierdo con los lóbulos superiores e inferiores; y la tráquea, los bronquios, los ganglios linfáticos y el diafragma. En el recuadro se muestran los bronquiolos, los alvéolos, una arteria y una vena.

Una membrana delgada de tejido, llamada pleura, envuelve cada pulmón y reviste la pared interior de la cavidad torácica. Esto forma una bolsa o saco que se llama cavidad pleural. Por lo común, la cavidad pleural contiene un poco de líquido que facilita el movimiento de los pulmones en el tórax cuando se respira.

Hay dos tipos principales de cáncer de pulmón: cáncer de pulmón de células no pequeñas y cáncer de pulmón de células pequeñas.

Para obtener más información sobre el cáncer de pulmón, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

  • Exámenes de detección del cáncer de pulmón
  • Prevención del cáncer de pulmón
  • Tratamiento del cáncer de pulmón de células pequeñas
  • Tratamiento de los cánceres poco comunes en la niñez

Hay varios tipos de cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Cada tipo de cáncer de pulmón de células no pequeñas tiene distintos tipos de células cancerosas. Las células cancerosas de cada tipo se multiplican y se diseminan de formas distintas. Los nombres de los tipos de cáncer de pulmón de células no pequeñas dependen de la clase de células que se encuentran y cómo se ven al microscopio.

  • Carcinoma de células escamosas: cáncer que se forma en las células delgadas y planas que revisten el interior de los pulmones. También se llama carcinoma epidermoide.
  • Carcinoma de células grandes: cáncer que empieza en varios tipos de células grandes.
  • Adenocarcinoma: cáncer que empieza en las células que revisten los alvéolos y producen sustancias como el moco.

Otros tipos menos comunes de cáncer de pulmón de células no pequeñas son los siguientes: carcinoma pleomórfico, tumor carcinoide, carcinoma de glándulas salivales y carcinoma no clasificado.

Fumar es el factor de riesgo principal del cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Cualquier cosa que aumente la probabilidad de presentar una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se enfermará de cáncer; no tener factores de riesgo no significa que no se enfermará de cáncer. Consulte con su médico si piensa que puede tener riesgo de cáncer de pulmón.

Los factores de riesgo del cáncer de pulmón son los siguientes:

  • Fumar cigarrillos, pipas o cigarros, ahora o en el pasado. Este es el factor de riesgo más importante de cáncer de pulmón. Cuanto más joven sea una persona cuando empieza a fumar, cuanto más a menudo fume y cuantos más años fume, mayor es el riesgo de presentar cáncer de pulmón.
  • Exponerse al humo ambiental de tabaco.
  • Exponerse en el trabajo a sustancias como el amianto, el arsénico, el cromo, el berilio, el níquel, el hollín o el alquitrán.
  • Exponerse a alguna de las siguientes formas de radiación:
    • Radioterapia dirigida a la mama o el tórax.
    • Radón en el hogar o en el lugar de trabajo.
    • Pruebas con imágenes como las tomografías computarizadas (TC).
    • Radiación de una bomba atómica.
  • Vivir en una zona con contaminación del aire.
  • Tener antecedentes familiares de cáncer de pulmón.
  • Estar infectado por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).
  • Consumir complementos de betacaroteno y ser un gran fumador.

La edad avanzada es el factor de riesgo más importante para la mayoría de cánceres. La posibilidad de presentar cáncer aumenta a medida que envejece.

Cuando se combina con otros factores de riesgo, fumar aumenta el riesgo de cáncer de pulmón.

Tener una tos que no se va y quedarse sin aliento son señales de cáncer de pulmón de células no pequeñas.

A veces, el cáncer de pulmón no causa ningún signo ni síntoma. Es posible que el cáncer se encuentre en una radiografía del tórax que se hace para otra afección. Los signos y síntomas pueden obedecer a un cáncer de pulmón u otras afecciones. Consulte con su médico si tiene alguno de los siguientes signos o síntomas:

  • Molestia o dolor en el tórax.
  • Tos que no se va o que empeora con el tiempo.
  • Dificultad para respirar.
  • Sibilancias.
  • Sangre en el esputo (moco expulsado de los pulmones al toser).
  • Ronquera.
  • Pérdida de apetito.
  • Pérdida de peso sin razón conocida.
  • Sensación de mucho cansancio.
  • Dificultad para tragar.
  • Hinchazón en la cara o de las venas del cuello.

Para detectar (encontrar), diagnosticar y estadificar el cáncer de pulmón de células no pequeñas, se utilizan pruebas que examinan los pulmones.

Las pruebas y procedimientos que se usan para detectar, diagnosticar y estadificar el cáncer de pulmón de células no pequeñas se suelen hacer al mismo tiempo. Es posible que se usen algunas de las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para revisar el estado general de salud e identificar cualquier signo de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. También se revisan los antecedentes relacionados con los hábitos de salud, uso de tabaco, trabajo, enfermedades y tratamientos.
  • Pruebas de laboratorio: procedimientos médicos para los que se analizan muestras de tejido, sangre, orina u otras sustancias del cuerpo. Estas pruebas ayudan a determinar un diagnóstico, planificar y controlar el tratamiento, o vigilar la enfermedad a lo largo del tiempo.
  • Radiografía del tórax: radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen de áreas del interior del cuerpo.
    Radiografía del tórax. En el dibujo se muestra a una paciente de pie con la espalda hacia la máquina de rayos-X. Las radiografías se utilizan para tomar imágenes de los órganos y huesos del tórax. Los rayos X pasan a través del paciente y se plasman en una película.
  • Tomografía computarizada (TC): procedimiento para el que se toma una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo, como el tórax, desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean con una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computadorizada, tomografía axial computarizada (TAC) o exploración por TAC.
  • Estudio citológico del esputo: procedimiento por el que un patólogo observa una muestra de esputo (moco expulsado por los pulmones al toser) al microscopio para verificar si hay células cancerosas.
  • Toracocentesis: extracción del líquido que se encuentra en el espacio entre el revestimiento del tórax y el pulmón mediante una aguja. Un patólogo observa el líquido al microscopio para detectar células cancerosas.

Si se sospecha cáncer de pulmón, se hace una biopsia.

Por lo general, se utiliza uno de los siguientes tipos de biopsia:

  • Biopsia por aspiración con aguja fina del pulmón: extracción de tejido o líquido del pulmón mediante una aguja fina. Se usa una TC, ecografía u otra prueba con imágenes para encontrar el tejido o líquido anormales en el pulmón. A veces se hace una pequeña incisión en la piel para pasar la aguja de biopsia hasta el tejido o líquido anormales. La muestra se extrae con la aguja y se envía al laboratorio. Luego un patólogo observa la muestra al microscopio para detectar células cancerosas. Después del procedimiento, se toma una radiografía del tórax para asegurar que no hay escapes de aire del pulmón hacia el tórax.
    Biopsia de pulmón; el dibujo muestra a un paciente tendido sobre una camilla que se desliza a través de una máquina de tomografía computarizada (TC), y una imagen de una radiografía de un corte transversal del pulmón en un monitor arriba del paciente. El dibujo también muestra a un médico usando la imagen radiográfica para ayudarlo a colocar la aguja de biopsia a través de la pared torácica, hasta el área del tejido anormal del pulmón. El dibujo del recuadro muestra una vista lateral de la cavidad torácica y los pulmones, con la aguja de biopsia insertada en el área de tejido anormal.

    Una ecografía endoscópica (EE) es un tipo de ecografía que se usa para guiar una biopsia por AAF del pulmón, los ganglios linfáticos u otras áreas. La EE es un procedimiento para el que se introduce un endoscopio en el cuerpo. Un endoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo con una luz y una lente para observar. Se coloca una sonda en el extremo del endoscopio para hacer rebotar ondas de sonido de alta energía (ultrasónicas) en los tejidos u órganos internos, y crear ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecograma.


    Biopsia por aspiración con aguja fina guiada por ecografía endoscópica; el dibujo muestra un endoscopio con una sonda de ecografía y una aguja de biopsia insertada a través de la boca hasta el esófago. El dibujo también muestra los ganglios linfáticos cerca del esófago y el cáncer en un pulmón. El recuadro muestra la sonda ecográfica localizando los ganglios linfáticos con cáncer y la aguja de biopsia extrayendo tejido de uno de los ganglios linfáticos cerca del esófago.
  • Broncoscopia: procedimiento para observar el interior de la tráquea y las vías respiratorias mayores del pulmón a fin de determinar si hay áreas anormales. Se introduce un broncoscopio a través de la nariz o la boca hacia la tráquea y los pulmones. Un broncoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo, con una luz y una lente para observar. A veces tiene una herramienta para extraer muestras de tejido y observarlas al microscopio para verificar si hay signos de cáncer.
    Broncoscopia; el dibujo muestra un broncoscopio insertado a través de la boca, la tráquea y el bronquio hasta el pulmón; los ganglios linfáticos a lo largo de la tráquea y los bronquios, y el cáncer en un pulmón. El recuadro muestra al paciente acostado sobre una camilla mientras se le realiza la broncoscopia.
  • Toracoscopia: procedimiento quirúrgico para observar si hay áreas anormales en los órganos dentro del tórax. Se hace una incisión (corte) entre dos costillas y se introduce un toracoscopio en el tórax. Un toracoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo, con una luz y una lente para observar. A veces tiene una herramienta para extraer muestras de tejido o ganglios linfáticos, que se examinan al microscopio para verificar si hay signos de cáncer. En algunos casos, se utiliza este procedimiento para extirpar parte del esófago o de un pulmón. Si no se puede llegar a ciertos tejidos, órganos o ganglios linfáticos, se hace una toracotomía. Para este procedimiento, se hace una incisión más grande entre las costillas y se abre el tórax.
  • Mediastinoscopia: procedimiento quirúrgico para observar si hay áreas anormales en los órganos, tejidos y ganglios linfáticos que se encuentran entre los pulmones. Se realiza una incisión (corte) por encima del esternón y se introduce un mediastinoscopio en el tórax. Un mediastinoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo, con una luz y una lente para observar. A veces tiene una herramienta para extraer muestras de tejido o ganglios linfáticos, que se examinan al microscopio para verificar si hay signos de cáncer.
    Mediastinoscopia. En la imagen se observa un mediastinoscopio con una lente y una luz. El mediastinoscopio se introduce en el tórax a través de una incisión por encima del esternón. Se observan el pulmón derecho e izquierdo, la tráquea y los ganglios linfáticos. En el recuadro se muestra una mediastinotomía (procedimiento de Chamberlain).
  • Mediastinotomía anterior: procedimiento quirúrgico para observar los órganos y tejidos ubicados entre los pulmones, y entre el esternón y el corazón, para determinar si hay áreas anormales. Se realiza una incisión (corte) por encima del esternón y se introduce un mediastinoscopio en el tórax. Un mediastinoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo, con una luz y una lente para observar. A veces tiene una herramienta para extraer muestras de tejido o ganglios linfáticos, que se examinan al microscopio para verificar si hay signos de cáncer. Esto también se llama procedimiento de Chamberlain.
  • Biopsia de ganglio linfático: extracción total o parcial de un ganglio linfático. Un patólogo observa el tejido del ganglio linfático al microscopio para detectar células cancerosas.

A veces se usan una o más de las siguientes pruebas de laboratorio para estudiar las muestras de tejido:

  • Prueba molecular: prueba de laboratorio para comprobar si hay ciertos genes, proteínas u otras moléculas en una muestra de tejido, sangre u otro liquido del cuerpo. Las pruebas moleculares sirven para detectar cambios en cierto gen o cromosoma que se producen en el cáncer de pulmón de células no pequeñas.
  • Prueba inmunohistoquímica: prueba de laboratorio por la que se usan anticuerpos para determinar si hay ciertos antígenos (marcadores) en una muestra de tejido de un paciente. Por lo general, los anticuerpos se unen a una enzima o un tinte fluorescente. Cuando los anticuerpos se unen a un antígeno específico en una muestra de tejido, se activa la enzima o el tinte y se observa el antígeno al microscopio. Este tipo de prueba se usa para diagnosticar el cáncer y diferenciarlo de otros tipos de cáncer.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes factores:

  • El estadio del cáncer (tamaño del tumor y si el cáncer solo está en el pulmón o se diseminó a otras partes del cuerpo).
  • El tipo de cáncer de pulmón.
  • Si el cáncer tiene mutaciones (cambios) en ciertos genes, como el gen del receptor del factor de crecimiento epidérmico (EGFR) o el gen de la cinasa del linfoma anaplásico (ALK).
  • Si hay signos o síntomas como tos o dificultad para respirar.
  • El estado general de salud del paciente.

Los tratamientos actuales no curan el cáncer en la mayoría de los pacientes con cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Si se encuentra cáncer de pulmón, se debe considerar la participación en alguno de los múltiples ensayos clínicos que se hacen para mejorar el tratamiento. En casi todo el país hay ensayos clínicos para pacientes con cáncer de pulmón de células no pequeñas en cualquier estadio. Para obtener más información sobre los ensayos clínicos en curso, consultar el portal de Internet del NCI.

Estadios del cáncer de pulmón de células no pequeñas

Después de diagnosticar el cáncer de pulmón, se hacen pruebas para saber si las células cancerosas se diseminaron dentro de los pulmones o a otras partes del cuerpo.

El proceso que se utiliza para determinar si el cáncer se diseminó dentro del pulmón o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información que se reúne en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio a fin de planificar el tratamiento. Algunas de las pruebas que se usan para diagnosticar el cáncer de pulmón de células no pequeñas sirven también para estadificar la enfermedad. (Consulte la sección sobre Información general).

Otras pruebas y procedimientos que se usan durante el proceso de estadificación son las siguientes:

  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): procedimiento para el que se usa un imán, ondas de radio y una computadora a fin de crear una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo, como el encéfalo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Tomografía computarizada (TC): procedimiento para el que se toma una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo, como el encéfalo, el abdomen y los ganglios linfáticos desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean con una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computadorizada, tomografía axial computarizada o exploración por TAC.
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de la TEP rota alrededor del cuerpo y crea una imagen de los lugares del cuerpo que usan la glucosa. Las células de tumores malignos se ven más brillantes en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
    Tomografía por emisión de positrones (TEP). En la imagen se observa a un paciente acostado en una camilla que se desliza a través de una máquina de TEP.
  • Gammagrafía ósea: procedimiento para verificar si hay células en los huesos que se multiplican rápido, como las células cancerosas. Se inyecta una cantidad muy pequeña de material radiactivo en una vena y este recorre el torrente sanguíneo. El material radiactivo se acumula en los huesos con cáncer y se detecta con un escáner.
  • Prueba de funcionamiento del pulmón (PFP): prueba que se utiliza para verificar si los pulmones funcionan bien. Mide la cantidad de aire que pueden contener los pulmones y la rapidez con que el aire se mueve hacia adentro y afuera de los pulmones. Además, mide cuánto oxígeno se usa y cuánto dióxido de carbono sale durante la respiración. También se llama prueba de función pulmonar.
  • Aspiración de médula ósea y biopsia: extracción de una muestra de médula ósea, sangre y un trozo pequeño de hueso mediante la introducción de una aguja hueca en el hueso de la cadera o el esternón. Un patólogo observa la médula ósea, la sangre y el hueso al microscopio para verificar si hay signos de cáncer.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

Es posible que el cáncer se disemine desde donde comenzó hasta otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (el tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es del mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de pulmón de células no pequeñas se disemina al encéfalo, las células cancerosas en el encéfalo son en realidad células cancerosas de pulmón. La enfermedad es cáncer metastásico de pulmón, no cáncer de encéfalo.

Los siguientes estadios se usan para el cáncer de pulmón de células no pequeñas:

Estadio oculto (escondido)

En el estadio oculto (escondido), el cáncer no se observa en las pruebas con imágenes ni en la broncoscopia. Se encuentran células cancerosas en el esputo o en una muestra de lavado bronquial (se extraen células del interior de las vías respiratorias que van al pulmón). Es posible que el cáncer se haya diseminado a otras partes del cuerpo.

Estadio 0

En el estadio 0, se encuentran células anormales en el revestimiento de las vías respiratorias. Es posible que estas células anormales se vuelvan cancerosas y se diseminen al tejido normal cercano. El estadio 0 puede ser un adenocarcinoma in situ o un carcinoma de células escamosas in situ.

Estadio I

En el estadio I, el cáncer se formó. El estadio I se divide en los estadios IA y IB.

  • En el estadio IA, el tumor solo está en el pulmón y mide 3 cm o menos. El cáncer no se diseminó a los ganglios linfáticos.
    Cáncer de pulmón en estadio IA. En la imagen se observa un tumor que mide 3 cm o menos en el pulmón derecho. También se observan los ganglios linfáticos, la tráquea, la pleura y el diafragma.
  • En el estadio IB, se presenta una de las siguientes situaciones:

    El tumor mide más de 3 cm, pero no más de 4 cm. El cáncer no se diseminó a los ganglios linfáticos.

    El tumor mide 4 cm o menos, el cáncer no se diseminó a los ganglios linfáticos y se encuentran uno o más de los siguientes casos:

    • El cáncer se diseminó al bronquio principal, pero no a la carina.
    • El cáncer se diseminó a la capa más interna de la membrana que recubre el pulmón.
    • Todo el pulmón o una parte de este se desinfló o presenta neumonitis.

    Cáncer de pulmón en estadio IB. Se observan dos imágenes. En la imagen de la izquierda, se observa un tumor en el pulmón derecho que mide más de 3 cm, pero no más de 4 cm. También se muestran la pleura y el diafragma. En la imagen de la derecha, se observa un tumor primario en el pulmón izquierdo que mide 4 cm o menos; además, se observan las siguientes situaciones: a) cáncer en el bronquio principal izquierdo; b) cáncer en la membrana interna que recubre el pulmón (recuadro inferior); c) todo el pulmón o una parte de este se desinfló o presenta neumonitis (inflamación del pulmón). También se observan la carina y, en el recuadro inferior, una costilla.

Estadio II

El estadio II se divide en los estadios IIA y IIB.

  • En el estadio IIA, el tumor mide más de 4 cm, pero no más de 5 cm. El cáncer no se diseminó a los ganglios linfáticos y se presentan una o más de las siguientes situaciones:
    • El cáncer se diseminó al bronquio principal, pero no a la carina.
    • El cáncer se diseminó a la capa más interna de la membrana que recubre el pulmón.
    • Todo el pulmón o una parte de este se desinfló o presenta neumonitis.

    Cáncer de pulmón en estadio IIA. En la imagen se observa un tumor primario en el pulmón izquierdo que mide más de 4 cm, pero no más de 5 cm. Además se observan las siguientes situaciones: a) el cáncer se diseminó al bronquio principal izquierdo; b) el cáncer se diseminó a la membrana interna que recubre el pulmón (recuadro inferior); c) todo el pulmón o una parte de este se desinfló o presenta neumonitis (inflamación del pulmón). También se observan la carina y la pleura y, en el recuadro inferior, una costilla.
  • En el estadio IIB, se presenta una de las siguientes situaciones:

    El tumor mide 5 cm o menos y el cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos del mismo lado del tórax que el tumor primario. Los ganglios linfáticos cancerosos se encuentran en el pulmón o cerca del bronquio. Además, se presentan uno o más de los siguientes casos:

    • El cáncer se diseminó al bronquio principal, pero no a la carina.
    • El cáncer se diseminó a la capa más interna de la membrana que recubre el pulmón.
    • Todo el pulmón o una parte de este se desinfló o presenta neumonitis.

    Cáncer de pulmón en estadio IIB (Parte 1). En la imagen se observan un tumor primario que mide 5 cm o menos en el pulmón derecho, y ganglios linfáticos cancerosos en el mismo pulmón que el tumor primario. También se observan la tráquea, el bronquio principal, la pleura y el diafragma.

    El cáncer no se diseminó a los ganglios linfáticos y se presentan uno o más de los siguientes casos:

    • El tumor mide más de 5 cm, pero no más de 7 cm.
    • Hay uno o más tumores separados en el mismo lóbulo del pulmón que el tumor primario.
    • El cáncer se diseminó a alguno de los siguientes sitios:
      • Membrana que reviste el interior de la pared torácica.
      • Pared torácica.
      • Nervio que controla el diafragma.
      • Capa más externa del pericardio (membrana que rodea el corazón).

    Cáncer de pulmón en estadio IIB (Parte 2). En la imagen se observa lo siguiente: a) un tumor primario que mide más de 5 cm, pero no más de 7 cm en el pulmón izquierdo (recuadro superior); b) un tumor separado en el mismo lóbulo del pulmón que el tumor primario. También se observa cáncer que se diseminó a los siguientes sitios: c) la pared torácica, la membrana que recubre el pulmón y la membrana que reviste la pared torácica (recuadro intermedio); d) el nervio que controla el diafragma; e) el pericardio (recuadro inferior). Además, se muestran la pleura, el diafragma, el corazón y en el recuadro intermedio, una costilla.

Estadio III

El estadio III se divide en los estadios IIIA, IIIB y IIIC.

  • En el estadio IIIA, se presenta una de las siguientes situaciones:

    El tumor mide 5 cm o menos y el cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos del mismo lado del tórax que el tumor primario. Los ganglios linfáticos cancerosos están alrededor de la tráquea o la aorta, o donde la tráquea se divide para formar los bronquios. Además, se presentan uno o más de los siguientes casos:

    • El cáncer se diseminó al bronquio principal, pero no a la carina.
    • El cáncer se diseminó a la capa más interna de la membrana que recubre el pulmón.
    • Todo el pulmón o una parte de este se desinfló o presenta neumonitis.

    Cáncer de pulmón en estadio IIIA (Parte 1). En la imagen se observan un tumor primario que mide 5 cm o menos (recuadro superior) en el pulmón izquierdo y ganglios linfáticos cancerosos alrededor de la tráquea. También se observa lo siguiente: a) el cáncer se diseminó al bronquio principal izquierdo; b) el cáncer se diseminó a la membrana que recubre el pulmón (recuadro inferior); c) todo el pulmón o una parte de este se desinfló o presenta neumonitis (inflamación del pulmón). También se muestran la carina, la pleura y en el recuadro inferior, una costilla.

    El cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos del mismo lado del tórax que el tumor primario. Los ganglios linfáticos cancerosos están en el pulmón o cerca del bronquio. Además, se presentan uno o más de los siguientes casos:

    • El tumor mide más de 5 cm, pero no más de 7 cm.
    • Hay uno o más tumores separados en el mismo lóbulo del pulmón que el tumor primario.
    • El cáncer se diseminó a alguno de los siguientes sitios:
      • Membrana que reviste el interior de la pared torácica.
      • Pared torácica.
      • Nervio que controla el diafragma.
      • Capa más externa del pericardio (membrana que rodea el corazón).

    Cáncer de pulmón en estadio IIIA (Parte 2). En la imagen se observa lo siguiente: a) un tumor primario que mide más de 5 cm, pero no más de 7 cm en el pulmón izquierdo y ganglios linfáticos cancerosos en el pulmón o cerca del bronquio del mismo lado del tórax que el tumor primario; b) tumores separados en el mismo lóbulo del pulmón que el tumor primario;
c) el cáncer se diseminó a la
pared torácica o la membrana que reviste el interior de la pared torácica (recuadro superior izquierdo); d) el cáncer se diseminó al nervio que controla el diafragma; e) el cáncer se diseminó al pericardio (recuadro inferior izquierdo). También se muestran el bronquio principal izquierdo, el diafragma, el corazón y, en el recuadro superior derecho, una costilla.

    Es posible que el cáncer se haya diseminado a los ganglios linfáticos del mismo lado del tórax que el tumor primario. Los ganglios linfáticos cancerosos están en el pulmón o cerca del bronquio. Además, se presentan uno o más de los siguientes casos:

    • El tumor mide más de 7 cm.
    • Hay uno o más tumores separados en un lóbulo del pulmón diferente al del tumor primario.
    • El tumor es de cualquier tamaño y el cáncer se diseminó a cualquiera de los siguientes sitios:
      • Tráquea.
      • Carina.
      • Esófago.
      • Esternón o columna vertebral.
      • Diafragma.
      • Corazón.
      • Vasos sanguíneos principales que entran o salen del corazón (aorta o vena cava).
      • Nervio que controla la laringe.

    Cáncer de pulmón en estadio IIIA (Parte 3). En la imagen se observa lo siguiente: a) un tumor primario que mide más de 7 cm en el pulmón izquierdo; b) tumores separados en un lóbulo del pulmón diferente al del tumor primario. También se observa cáncer que se diseminó a los siguientes sitios: c) la tráquea, d) la carina, e) el esófago, f) el esternón, g) el diafragma, h) el corazón, i) la aorta y la vena cava.
  • En el estadio IIIB, se presenta una de las siguientes situaciones:

    El tumor mide 5 cm o menos y el cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos encima de la clavícula del mismo lado del tórax que el tumor primario o a cualquiera de los ganglios linfáticos del lado contrario al tumor. Además, se encuentran uno o más de los siguientes casos:

    • El cáncer se diseminó al bronquio principal, pero no a la carina.
    • El cáncer se diseminó a la capa más interna de la membrana que recubre el pulmón.
    • Todo el pulmón o una parte de este se desinfló o presenta neumonitis.

    Cáncer de pulmón en estadio IIIB (Parte 1). En la imagen se observan un tumor primario que mide 5 cm o menos en el pulmón izquierdo, y ganglios linfáticos cancerosos encima de la clavícula del mismo lado del tórax que el tumor primario y en el lado contrario al tumor primario. También se observan las siguientes situaciones: a) el cáncer se diseminó al bronquio principal; b) el cáncer se diseminó a la membrana que recubre el pulmón; c)
todo el pulmón o una parte de este se desinfló o presenta neumonitis (inflamación del pulmón). Además, se muestran la carina, la pleura y, en un recuadro, una costilla.

    El tumor es de cualquier tamaño y el cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos del mismo lado del tórax que el tumor primario. Los ganglios linfáticos cancerosos están alrededor de la tráquea o la aorta, o donde la tráquea se divide para formar los bronquios. Además, se encuentran uno o más de los siguientes casos:

    • Hay uno o más tumores separados en el mismo lóbulo del pulmón que el tumor primario o en otro lóbulo.
    • El cáncer se diseminó a alguno de los siguientes sitios:
      • Membrana que reviste el interior de la pared torácica.
      • Pared torácica.
      • Nervio que controla el diafragma.
      • Capa más externa del pericardio (membrana que rodea el corazón).
      • Tráquea.
      • Carina.
      • Esófago.
      • Esternón o columna vertebral.
      • Diafragma.
      • Corazón.
      • Vasos sanguíneos principales que entran o salen del corazón (aorta o vena cava).
      • Nervio que controla la laringe.

    Cáncer de pulmón en estadio IIIB (Parte 2). En la imagen se observa un tumor primario en el pulmón izquierdo, un tumor separado en otro lóbulo del pulmón con el tumor primario y ganglios linfáticos cancerosos del mismo lado del tórax que el tumor primario. Los ganglios linfáticos cancerosos están alrededor de la tráquea o donde la tráquea se divide para formar los bronquios. También se observa que el cáncer se diseminó a los siguientes sitios: la pared torácica y la membrana que reviste el interior de la pared torácica,
el nervio que controla la laringe, la tráquea, la carina, el esófago, el esternón, el diafragma, el nervio que controla el diafragma, la aorta, la vena cava, el corazón y el pericardio (membrana que rodea el corazón).
  • En el estadio IIIC, el tumor es de cualquier tamaño y el cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos encima de la clavícula del mismo lado del tórax que el tumor primario o a cualquiera de los ganglios linfáticos del lado contrario al tumor. Además, se presentan una o más de las siguientes situaciones:
    • Hay uno o más tumores separados en el mismo lóbulo del pulmón que el tumor primario o en otro lóbulo.
    • El cáncer se diseminó a alguno de los siguientes sitios:
      • Membrana que reviste el interior de la pared torácica.
      • Pared torácica.
      • Nervio que controla el diafragma.
      • Capa más externa del pericardio (membrana que rodea el corazón).
      • Tráquea.
      • Carina.
      • Esófago.
      • Esternón o columna vertebral.
      • Diafragma.
      • Corazón.
      • Vasos sanguíneos principales que entran o salen del corazón (aorta o vena cava).
      • Nervio que controla la laringe.

    Cáncer de pulmón en estadio IIIC. En la imagen se observan un tumor primario en el pulmón izquierdo y tumores separados en el mismo lóbulo del pulmón que el tumor primario. También se observa cáncer que se diseminó a los siguientes sitios: la pared torácica y la membrana que reviste el interior de la pared torácica,
el nervio que controla la laringe, la tráquea, la carina, el esófago, el esternón, el diafragma, el nervio que controla el diafragma, el corazón, la aorta, la vena cava, el pericardio (membrana que rodea el corazón).

Estadio IV

El estadio IV se divide en los estadios IVA y IVB.

  • En el estadio IVA, el tumor es de cualquier tamaño y es posible que el cáncer se haya diseminado a los ganglios linfáticos. Se presentan una o más de las siguientes situaciones:
    • Hay uno o más tumores en el pulmón contrario al del tumor primario.
    • Se encuentra cáncer en el revestimiento de los pulmones o el pericardio (membrana que rodea el corazón).
    • Se encuentra cáncer en el líquido que rodea los pulmones o el corazón.
    • El cáncer se diseminó a una parte de un órgano alejado del pulmón, como el encéfalo, el hígado, la glándula suprarrenal, el riñón, el hueso, o un ganglio linfático alejado del pulmón.

    Cáncer de pulmón en estadio IVA. En la imagen se observa un tumor primario en el pulmón derecho y un tumor en el pulmón izquierdo. También se observan líquido o ganglios linfáticos cancerosos alrededor de los pulmones o el corazón (recuadro), además de otros órganos o tejidos donde se disemina el cáncer de pulmón, como el encéfalo, la glándula suprarrenal, el riñón, el hígado y los ganglios linfáticos distantes.
  • En el estadio IVB, el cáncer se diseminó a muchas partes de uno o más órganos alejados del pulmón.
    Cáncer de pulmón en estadio IVB. En la imagen se observan cáncer primario en el pulmón izquierdo y otras partes del cuerpo donde es posible que se disemine el cáncer de pulmón: el encéfalo, la glándula suprarrenal, el riñón, el hígado, los ganglios linfáticos distantes y el hueso. En un recuadro, se muestran células cancerosas que se diseminan desde el pulmón, a través de la sangre y el sistema linfático, hasta otra parte del cuerpo donde se formó el cáncer metastásico.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas recidivante

El cáncer de pulmón de células no pequeñas recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después de que se trató. Es posible que el cáncer vuelva al encéfalo, el pulmón o a otras partes del cuerpo.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes con cáncer de pulmón de células no pequeñas. Algunos tratamientos son estándar (tratamiento que se usa en la actualidad) y algunos se están probando en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación con el fin de ayudar a mejorar los tratamientos vigentes u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. A veces, cuando en los ensayos clínicos se demuestra que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se convierte en el tratamiento estándar. Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que aún no recibieron tratamiento.

Se utilizan diez tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

Para tratar el cáncer de pulmón se utilizan los siguientes cuatro tipos de cirugía:

  • Resección en cuña: cirugía para extirpar un tumor y una pequeña cantidad del tejido normal que lo rodea. Si se extrae una cantidad más grande de tejido, se llama resección segmentaria.
    Resección en cuña de pulmón. En la imagen se observan la tráquea y los pulmones con cáncer en uno de los lóbulos del pulmón. Se muestra el tejido extirpado del pulmón con cáncer y una pequeña cantidad del tejido sano que lo rodea; también se muestra el lóbulo del pulmón del que se extrajo el tejido.
  • Lobectomía: cirugía para extirpar por completo un lóbulo (sección) del pulmón.
    Lobectomía. En la imagen se observan los lóbulos de ambos pulmones, la tráquea, los bronquios, los bronquiolos y los ganglios linfáticos. El cáncer se muestra en uno de los lóbulos. También se muestra el lóbulo que se extirpó al lado del pulmón de donde se sacó.
  • Neumonectomía: cirugía para extirpar todo un pulmón.
    Neumonectomía. En la imagen se observan la tráquea, los ganglios linfáticos y los pulmones (con cáncer en un pulmón). Se muestra el pulmón con cáncer que se extirpó.
  • Resección en manguito: cirugía para extirpar parte del bronquio.

Después de que el médico extirpa todo el cáncer visible en el momento de la cirugía, es posible que algunos pacientes reciban quimioterapia o radioterapia para destruir cualquier célula cancerosa que quede. El tratamiento que se administra después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento del cáncer para el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia:

  • Para la radioterapia externa, se usa una máquina que envía la radiación hacia el cáncer desde el exterior del cuerpo.
  • Para la radioterapia interna, se usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca de este.

La radioterapia corporal estereotáctica es un tipo de radioterapia externa. Se usa un equipo especial para colocar al paciente en la misma posición durante cada tratamiento de radiación. Una vez por día durante varios días, una máquina de radiación dirige una dosis de radiación mayor que la dosis habitual directamente al tumor. Al mantener al paciente en la misma posición en cada tratamiento, se daña menos el tejido sano cercano. Este procedimiento también se llama radioterapia estereotáctica de haz externo y radioterapia estereotáctica.

La radiocirugía estereotáctica es un tipo de radioterapia externa que se usa para tratar el cáncer de pulmón que se diseminó al encéfalo. Se emplea un marco rígido que se fija al cráneo para mantener la cabeza quieta durante el tratamiento con radiación. Una máquina dirige una sola dosis alta de radiación directa al tumor. Este procedimiento no incluye cirugía. También se llama radiocirugía estereotáctica, radiocirugía y cirugía de radiación.

Para los tumores que están en las vías respiratorias, la radiación se administra directamente al tumor mediante un endoscopio.

La forma en que se administra la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando. También depende del lugar donde se encuentre el cáncer. La radioterapia externa e interna se usan para tratar el cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir la formación de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o al impedir su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos entran al torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal, como el abdomen, los medicamentos afectan sobre todo las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional).

La manera en que se administra la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Drugs Approved for Non-Small Cell Lung Cancer (Medicamentos aprobados para el cáncer de pulmón de células no pequeñas).

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se utilizan medicamentos u otras sustancias a fin de atacar células cancerosas específicas. Por lo general, las terapias dirigidas causan menos daño a las células normales que la quimioterapia o la radioterapia. Los anticuerpos monoclonales y los inhibidores de la tirosina cinasa son los dos tipos principales de terapia dirigida que se usan para tratar el cáncer de pulmón de células no pequeñas avanzado, metastásico o recidivante.

Anticuerpos monoclonales

La terapia con anticuerpos monoclonales es un tratamiento del cáncer para el que se usan anticuerpos producidos en el laboratorio a partir de un solo tipo de célula del sistema inmunitario. Estos anticuerpos identifican sustancias en las células cancerosas o sustancias normales en la sangre que ayudan a las células cancerosas a crecer. Los anticuerpos se adhieren a estas sustancias y destruyen las células cancerosas, bloquean su multiplicación o impiden que se diseminen. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión. Se emplean solos o para llevar medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente a las células cancerosas.

Hay diferentes tipos de terapia con anticuerpos monoclonales:

  • Terapia con inhibidores del factor de crecimiento endotelial vascular (VEGF): las células cancerosas elaboran una sustancia llamada VEGF que hace que se formen vasos sanguíneos nuevos (angiogénesis) y ayuda a que el cáncer crezca. Los inhibidores del VEGF bloquean el VEGF e impiden que se formen vasos sanguíneos nuevos. Es posible que esto destruya las células cancerosas porque necesitan vasos sanguíneos nuevos para multiplicarse. El bevacizumab y el ramucirumab son inhibidores del VEGF e inhibidores de la angiogénesis.
  • Terapia con inhibidores del factor de crecimiento epidémico (EGFR): los EGFR son proteínas que se encuentran en la superficie de ciertas células, como las células cancerosas. El factor de crecimiento epidérmico se une al EGFR en la superficie de la célula y hace que la célula crezca y se multiplique. Los inhibidores del EGFR bloquean el receptor e impiden que el factor de crecimiento epidérmico se una a la célula cancerosa. Esto evita que la célula cancerosa crezca y se multiplique. El cetuximab y el necitumumab son inhibidores del EGFR.

Inhibidores de la tirosina cinasa

Los inhibidores de la tirosina cinasa son medicamentos micromoleculares que penetran la membrana de las células y que actúan dentro de las células cancerosas para bloquear las señales que las células cancerosas necesitan para crecer y multiplicarse. Algunos inhibidores de la tirosina cinasa también sirven como inhibidores de la angiogénesis.

Hay diferentes tipos de inhibidores de la tirosina cinasa:

  • Inhibidores de la tirosina cinasa del receptor del factor de crecimiento epidérmico (EGFR): los EGFR son proteínas que se encuentran en la superficie de ciertas células y dentro de estas, incluso de las células cancerosas. El factor de crecimiento epidérmico se une al EGFR dentro de la célula y envía señales al área de tirosina cinasa de la célula que hace que la célula crezca y se multiplique. Los inhibidores de la tirosina cinasa del EGFR interrumpen estas señales e impiden que la célula cancerosa crezca y se multiplique. El erlotinib, el gefitinib, el afatinib y el osimertinib son tipos de inhibidores de la tirosina cinasa del EGFR. Algunos de estos medicamentos actúan mejor cuando hay también una mutación (cambio) en el gen EGFR.
  • Inhibidores de la cinasa que afectan células con ciertos cambios en los genes: ciertos cambios en los genes ALK, ROS1, BRAF y MEK, y los genes de fusión relacionados con el gen NTRK, hacen que se produzcan demasiadas proteínas. Es posible que al bloquear estas proteínas se detenga el crecimiento y la diseminación del cáncer. El crizotinib se utiliza para interrumpir la elaboración de proteínas que producen los genes ALK y ROS1. El ceritinib, el alectinib, el brigatinib y el lorlatinib se usan para impedir que el gen ALK elabore proteínas. El dabrafenib se usa para impedir que el gen BRAF elabore proteínas. El trametinib se usa para impedir que el gen MEK elabore proteínas. El larotrectinib se usa para bloquear proteínas producidas por un gen de fusión de NTRK.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Drugs Approved for Non-Small Cell Lung Cancer (Medicamentos aprobados para el cáncer de pulmón de células no pequeñas).

Inmunoterapia

La inmunoterapia es un tratamiento en el que se usa el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se usan sustancias elaboradas por el cuerpo o en el laboratorio para impulsar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de tratamiento para el cáncer también se llama bioterapia o terapia biológica.

La terapia con inhibidores de puntos de control inmunitario es un tipo de inmunoterapia.

  • Terapia con inhibidores de puntos de control inmunitario: PD-1 es una proteína de la superficie de las células T que ayuda al cuerpo a mantener bajo control las respuestas inmunitarias. Cuando PD-1 se une a otra proteína que se llama PDL-1 en una célula cancerosa, impide que la célula T destruya la célula cancerosa. Los inhibidores de PD-1 se unen a PDL-1 y permiten que las células T destruyan células cancerosas. El nivolumab, el pembrolizumab, el atezolizumab y el durvalumab son tipos de inhibidores de puntos de control inmunitario.

Inhibidor de puntos de control inmunitario; en el panel de la izquierda se muestra la unión de la proteína PD-L1 (en la célula tumoral) con la proteína PD-1 (en la célula T), lo que impide que las células T destruyan las células tumorales del cuerpo. También se muestra un antígeno de una célula tumoral y un receptor de una célula T. En el panel de la derecha, se muestran inhibidores de puntos de control inmunitario (anti-PD-L1 y anti-PD-1) que impiden la unión de PD-L1 con PD-1, lo que permite que las células T destruyan las células tumorales.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Drugs Approved for Non-Small Cell Lung Cancer (Medicamentos aprobados para el cáncer de pulmón de células no pequeñas).

Terapia láser

La terapia láser es un tratamiento del cáncer para el que se usa un rayo láser (haz delgado de luz intensa) para destruir células cancerosas.

Terapia fotodinámica

La terapia fotodinámica (TFD) es un tratamiento del cáncer para el que se usa un medicamento y un tipo específico de rayo láser para destruir células cancerosas. Se inyecta en la vena un medicamento que se activa al exponerse a la luz. El medicamento se acumula más en las células cancerosas que en las normales. Después, se utilizan tubos de fibras ópticas para conducir el rayo láser hasta las células cancerosas, donde el medicamento se activa y las destruye. La terapia fotodinámica daña poco al tejido sano. Se usa principalmente para tratar tumores en la piel o justo debajo de esta, o en el revestimiento de los órganos internos. Cuando los tumores están en las vías respiratorias, la TFD se administra directamente en el tumor mediante un endoscopio.

Criocirugía

La criocirugía es un tratamiento para el que se usa un instrumento para congelar y destruir tejido anormal, como el de un carcinoma in situ. Este tipo de tratamiento también se llama crioterapia. Cuando los tumores están en las vías respiratorias, la criocirugía se hace con un endoscopio.

Electrocauterización

La electrocauterización es un tratamiento para el que se usa una sonda o una aguja que se calienta con una corriente eléctrica para destruir el tejido anormal. Cuando los tumores están en las vías respiratorias, la electrocauterización se hace con un endoscopio.

Espera cautelosa

La espera cautelosa es el control atento de la afección de un paciente sin administrar ningún tratamiento, hasta que se presenten signos o síntomas, o estos cambien. A veces, esto se hace en algunos casos poco frecuentes de cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En esta sección del sumario se describen los tratamientos que se estudian en ensayos clínicos. Es posible que no se mencionen todos los tratamientos nuevos en estudio. Para obtener más información sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI.

Quimioprevención

La quimioprevención es el uso de medicamentos, vitaminas u otras sustancias para disminuir el riesgo de que se presente un cáncer o para reducir el riesgo de que el cáncer recidive (vuelva). Para el cáncer de pulmón, la quimioprevención se usa para disminuir la probabilidad de que se forme un tumor nuevo en el pulmón.

Radiosensibilizadores

Los radiosensibilizadores son sustancias que hacen que sea más fácil destruir las células tumorales durante la radioterapia. La combinación de quimioterapia y radioterapia administradas con un radiosensibilizador está en estudio para el tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Combinaciones nuevas

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

A veces, el tratamiento para el cáncer de pulmón de células no pequeñas causa efectos secundarios.

Para obtener más información sobre los efectos secundarios que causa el tratamiento para el cáncer, consulte nuestra página sobre Efectos secundarios.

Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento podría ser un ensayo clínico. Los ensayos clínicos son parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para saber si los tratamientos nuevos para el cáncer son inocuos (seguros) y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico reciben el tratamiento estándar o son de los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no siempre llevan a tratamientos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que aún no recibieron tratamiento. En otros ensayos se prueban terapias en pacientes de cáncer que no mejoraron. También hay ensayos clínicos en los que se prueban formas nuevas de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de disminuir los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. La información en inglés sobre los ensayos clínicos patrocinados por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) se encuentra en la página de Internet clinical trials search. Para obtener información en inglés sobre ensayos clínicos patrocinados por otras organizaciones, consulte el portal de Internet ClinicalTrials.gov.

A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Es posible que se repitan algunas pruebas para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer. Otras pruebas se repiten para asegurar que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas.

Algunas de las pruebas se repiten cada tanto después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas muestran si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas se llaman también exámenes médicos de seguimiento.

Opciones de tratamiento por estadio

Para obtener información sobre los tratamientos que se describen a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas oculto

El tratamiento de los pacientes con cáncer de pulmón de células no pequeñas oculto depende del estadio de la enfermedad. Los tumores ocultos a menudo se encuentran en un estadio temprano (el tumor solo está en el pulmón) y, a veces, se curan mediante cirugía.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Estadio 0

El tratamiento del estadio 0 incluye los siguientes procedimientos:

  • Cirugía (resección en cuña o resección segmentaria).
  • Terapia fotodinámica, electrocauterización, criocirugía o cirugía láser para los tumores ubicados en un bronquio o cerca de este.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio I

El tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IA y estadio IB incluye los siguientes procedimientos:

  • Cirugía (resección en cuña, resección segmentaria, resección en manguito o lobectomía).
  • Radioterapia externa, incluso la radioterapia corporal estereotáctica para pacientes que no pueden someterse a cirugía o que deciden evitar una cirugía.
  • Participación en un ensayo clínico de quimioterapia o radioterapia después de la cirugía.
  • Participación en un ensayo clínico de tratamiento con un endoscopio, como la terapia fotodinámica (TFD).
  • Participación en un ensayo clínico de cirugía, seguida de quimioprevención.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio II

El tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIA y estadio IIB incluye los siguientes procedimientos:

  • Cirugía (resección en cuña, resección segmentaria, resección en manguito, lobectomía o neumonectomía).
  • Quimioterapia seguida de cirugía.
  • Cirugía seguida de quimioterapia.
  • Radioterapia externa para los pacientes que no se pueden someter a cirugía.
  • Participación en un ensayo clínico de radioterapia después de la cirugía.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIIA

El tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIIA que se puede extirpar con cirugía incluye los siguientes procedimientos:

  • Cirugía seguida de quimioterapia.
  • Quimioterapia seguida de radioterapia.
  • Quimioterapia seguida de cirugía.
  • Cirugía seguida de quimioterapia combinada con radioterapia.
  • Quimioterapia y radioterapia seguidas de cirugía.
  • Participación en un ensayo clínico de combinaciones de tratamientos nuevas.

El tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIIA que no se puede extirpar con cirugía incluye los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia y radioterapia administradas durante el mismo período o una seguida de la otra.
  • Radioterapia externa sola para pacientes que no se pueden tratar con terapia combinada o radioterapia externa como terapia paliativa para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.
  • Radioterapia interna o cirugía láser como terapia paliativa para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.
  • Quimioterapia y radioterapia seguidas de inmunoterapia con un inhibidor de puntos de control inmunitario, como el durvalumab.
  • Participación en un ensayo clínico de combinaciones de tratamientos nuevas.

Para obtener más información sobre cuidados médicos de apoyo para aliviar los signos y los síntomas, como la tos, la falta de aliento y el dolor en el tórax, consulte el sumario del PDQ Síndromes cardiopulmonares.

El cáncer de pulmón de células no pequeñas del surco superior, que a menudo se llama tumor de Pancoast, empieza en la parte superior del pulmón y se disemina a los tejidos cercanos como la pared torácica, los vasos sanguíneos grandes y la columna vertebral. El tratamiento de los tumores de Pancoast incluye los siguientes procedimientos:

  • Radioterapia sola.
  • Cirugía.
  • Quimioterapia y radioterapia seguidas de cirugía.
  • Participación en un ensayo clínico de combinaciones de tratamientos nuevas.

Es posible extirpar por completo algunos tumores de pulmón de células no pequeñas en estadio IIIA que crecen en la pared torácica. El tratamiento de tumores en la pared torácica incluye los siguientes procedimientos:

  • Cirugía.
  • Cirugía y radioterapia.
  • Radioterapia sola.
  • Quimioterapia combinada con radioterapia o cirugía.
  • Participación en un ensayo clínico de combinaciones de tratamientos nuevas.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIIB y estadio IIIC

El tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIIB y estadio IIIC incluye los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia seguida de radioterapia externa.
  • Quimioterapia y radioterapia que se administran como tratamientos separados durante el mismo período.
  • Quimioterapia y radioterapia que se administran como tratamientos separados durante el mismo período, con una dosis de radioterapia que se aumenta con el paso del tiempo.
  • Quimioterapia y radioterapia que se administran como tratamientos separados durante el mismo período. Es posible administrar quimioterapia antes o después de estos tratamientos.
  • Quimioterapia y radioterapia seguidas de inmunoterapia con un inhibidor de puntos de control inmunitario, como el durvalumab.
  • Radioterapia externa para los pacientes que no se pueden tratar con quimioterapia.
  • La radioterapia externa se usa como terapia paliativa para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.
  • Terapia láser y radioterapia interna para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.
  • Participación en ensayos clínicos de programas nuevos de radioterapia externa y tipos de tratamientos nuevos.
  • Participación en un ensayo clínico de quimioterapia y radioterapia combinadas con un radiosensibilizador.
  • Participación en ensayos clínicos de terapia dirigida combinada con quimioterapia y radioterapia.

Para obtener más información sobre cuidados médicos de apoyo para aliviar los signos y los síntomas, como la tos, la falta de aliento y el dolor en el tórax, consulte el sumario del PDQ Síndromes cardiopulmonares.

  • Síndromes cardiopulmonares
  • El dolor y el cáncer

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IV de diagnóstico reciente, en recaída y recidivante

Es posible que el tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas de diagnóstico reciente en estadio IV, en recaída y recidivante incluya los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia combinada.
  • Quimioterapia combinada y terapia dirigida, con un anticuerpo monoclonal, como el bevacizumab, el cetuximab o el necitumumab.
  • Quimioterapia combinada seguida de más quimioterapia como terapia de mantenimiento para ayudar a evitar la progresión del cáncer.
  • Terapia dirigida con un receptor de la tirosina cinasa del factor de crecimiento epidérmico (EGFR), como el osimertinib, el gefitinib, el erlotinib o el afatinib.
  • Terapia dirigida con un inhibidor de la cinasa del linfoma anaplásico (ALK), como el alectinib, el crizotinib, el ceritinib, el brigatinib o el lorlatinib.
  • Terapia dirigida con un inhibidor de BRAF o MEK, como el dabrafenib o el trametinib.
  • Terapia dirigida con un inhibidor de NTRK, como el larotrectinib.
  • Inmunoterapia con un inhibidor de puntos de control inmunitario, como el pembrolizumab, con quimioterapia o sin esta.
  • Terapia láser y radioterapia interna para tratar los tumores que bloquean las vías respiratorias.
  • Radioterapia externa, como terapia paliativa para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.
  • Cirugía para extirpar un segundo tumor primario.
  • Cirugía para extirpar un cáncer que se diseminó al encéfalo, seguida por radioterapia total del encéfalo.
  • Radiocirugía estereotáctica para tratar tumores que se diseminaron al encéfalo y que no se pueden tratar con cirugía.
  • Participación en un ensayo clínico de medicamentos nuevos o combinaciones de tratamientos.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IV progresivo, en recaída o recidivante

Es posible que el tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IV progresivo, en recaída y recidivante incluya los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia.
  • Terapia dirigida con un receptor de la tirosina cinasa del factor de crecimiento epidérmico (EGFR), como el erlotinib, el gefitinib, afatinib o el osimertinib.
  • Terapia dirigida con inhibidores de la cinasa del linfoma anaplásico (ALK), como el crizotinib, el ceritinib, el alectinib o el brigatinib.
  • Terapia dirigida con un inhibidor de BRAF o MEK, como el dabrafenib o el trametinib.
  • Inmunoterapia con inhibidores de puntos de control inmunitario, como el nivolumab, el pembrolizumab o el atezolizumab.
  • Participación en un ensayo clínico de medicamentos nuevos o combinaciones de tratamientos.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Información adicional sobre el cáncer de pulmón de células no pequeñas

Para obtener más información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el cáncer de pulmón de células no pequeñas, consulte los siguientes enlaces:

  • Página principal sobre el cáncer de pulmón
  • Prevención del cáncer de pulmón
  • Exámenes de detección del cáncer de pulmón
  • Terapias dirigidas contra el cáncer
  • Terapia láser para el tratamiento del cáncer
  • Terapia fotodinámica para el cáncer
  • Tabaco (incluye ayuda para dejar de fumar)
  • El humo de tabaco en el ambiente y el cáncer

Los siguientes enlaces solo están disponibles en inglés:

  • Drugs Approved for Non-Small Cell Lung Cancer (Medicamentos aprobados para el cáncer de pulmón de células no pequeñas)
  • Cryosurgery in Cancer Treatment (Criocirugía para el tratamiento del cáncer)

Para obtener más información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consulte los siguientes enlaces:

  • El cáncer
  • Estadificación del cáncer
  • La quimioterapia y usted: apoyo para las personas con cáncer
  • La radioterapia y usted: apoyo para las personas con cáncer
  • Cómo hacer frente al cáncer
  • Preguntas para hacer al doctor acerca del cáncer

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

  • For Survivors and Caregivers (Información para sobrevivientes de cáncer y las personas que los cuidan)

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También es posible consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas ni recomendaciones formales para tomar decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge información nueva. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento para adultos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos está disponible en el portal de Internet del NCI. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información de Cáncer (CIS), centro de contacto del NCI, al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como "En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]".

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre el tratamiento para adultos. PDQ Tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/pulmon/paciente/tratamiento-pulmon-celulas-no-pequenas-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 3000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

Última revisión: 2019-10-25


Si usted quiere saber más sobre el cáncer y cómo se trata, o si desea saber sobre ensayos clínicos para su tipo de cáncer, puede llamar al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés) al 1-800-422-6237, llamada gratuita. Un especialista en información capacitado puede hablar con usted y responder a sus preguntas.