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Tratamiento del cáncer de orofaringe en adultos (PDQ®) : Tratamiento - información para los pacientes [NCI]

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Tratamiento del cáncer de orofaringe en adultos (PDQ®) : Tratamiento - información para los pacientes [NCI]

Tratamiento del cáncer de orofaringe en adultos (PDQ®) : Tratamiento - información para los pacientes [NCI]

Esta información es producida y suministrada por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés). La información en este tema puede haber cambiado desde que se escribió. Para la información más actual, comuníquese con el Instituto Nacional del Cáncer a través del Internet en la página web http://cancer.gov o llame al 1-800-4-CANCER.

Información general sobre el cáncer de orofaringe

El cáncer de orofaringe es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la orofaringe.

La orofaringe es la parte media de la faringe (garganta) detrás de la boca. La faringe es un tubo hueco de cerca de cinco pulgadas de largo que comienza detrás de la nariz y termina donde empiezan la tráquea y el esófago (tubo que va de la garganta al estómago). El aire y los alimentos pasan por la faringe en el camino a la tráquea o el esófago.

Anatomía de la faringe. En la imagen se observan la nasofaringe, la orofaringe y la hipofaringe. También se muestran la cavidad nasal, la cavidad oral, el hioides, la laringe, el esófago y la tráquea.

La orofaringe consta de las siguientes partes:

  • Paladar blando.
  • Las paredes laterales y posteriores de la garganta.
  • Amígdalas.
  • El tercio posterior de la lengua.

Partes de la orofaringe; el dibujo muestra el paladar blando, la pared lateral y posterior de la garganta, una de las amígdalas, y el tercio posterior de la lengua.

El cáncer de orofaringe es un tipo de cáncer de cabeza y cuello. A veces se presentan al mismo tiempo más de un cáncer en la orofaringe y en otras partes de la cavidad oral, la nariz, la faringe, la laringe, la tráquea o el esófago.

La mayoría de los cánceres de orofaringe son carcinomas de células escamosas. Las células escamosas son las células delgadas y planas que revisten el interior de la orofaringe.

Para obtener más información sobre otros tipos de cánceres de cabeza y cuello, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

  • Tratamiento del cáncer de hipofaringe en adultos
  • Tratamiento del cáncer de labio y de cavidad oral en adultos
  • Prevención del cáncer de cavidad oral, faringe y laringe
  • Exámenes de detección del cáncer de cavidad oral, faringe y laringe

Es posible que el consumo de tabaco o la infección por el virus del papiloma humano (VPH) aumenten el riesgo de tener cáncer de orofaringe.

Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de tener una enfermedad se llama factor de riesgo. La presencia de un factor de riesgo no significa que enfermará de cáncer; pero la ausencia de factores de riesgo tampoco significa que no enfermará de cáncer. Consulte con su médico si piensa que está en riesgo.

Los factores de riesgo más comunes del cáncer de orofaringe son los siguientes:

  • Antecedentes de haber fumado cigarrillos con un índice de 10 paquetes-año (número de paquetes diarios fumados multiplicado por el número de años que fumó) y consumo de otro tipo de tabaco.
  • Infección por el virus del papiloma humano (VPH), en especial, el VPH de tipo 16. El número de casos de cáncer de orofaringe relacionados con la infección por VPH está en aumento.
  • Antecedentes personales de cáncer de cabeza y cuello.
  • Consumo excesivo de bebidas alcohólicas.
  • Consumo de tabaco con betel masticable, un estimulante de uso común en partes de Asia.

Los signos y síntomas de cáncer de orofaringe incluyen un bulto en el cuello y dolor de garganta.

Estos y otros signos y síntomas pueden obedecer a un cáncer de orofaringe o a otras afecciones. Consulte con su médico si tiene alguno de los siguientes signos o síntomas:

  • Dolor de garganta que no desaparece.
  • Dificultad para tragar.
  • Dificultad para abrir la boca por completo.
  • Dificultad para mover la lengua.
  • Pérdida de peso sin razón conocida.
  • Dolor de oído.
  • Bulto en la parte posterior de la boca, la garganta o el cuello.
  • Parche blanco en la lengua o en el revestimiento de la boca que no desaparece.
  • Tos con sangre.

A veces el cáncer de orofaringe no causa ningún signo ni síntoma tempranos.

Para diagnosticar y estadificar el cáncer de orofaringe, se usan pruebas a fin de examinar el garganta y la garganta.

Es posible que se usen las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes de salud: examen del cuerpo para revisar el estado general de salud e identificar cualquier signo de enfermedad, como ganglios linfáticos inflamados en el cuello o cualquier otra cosa que parezca anormal. El médico o el odontólogo harán un examen completo de la boca y el cuello. Observarán debajo de la lengua y dentro de la garganta con un espejo pequeño de mango largo para determinar si hay áreas anormales. También se toman datos sobre los hábitos de salud, los antecedentes de enfermedades y los tratamientos anteriores.
  • Examen neurológico: serie de preguntas y pruebas para verificar el funcionamiento del encéfalo, la médula espinal y los nervios. Con el examen se comprueba el estado mental de la persona, la coordinación y la capacidad de caminar normalmente, y el funcionamiento adecuado de los músculos, los sentidos y los reflejos. También se llama neuroexamen o prueba neurológica.
  • Tomografía por emisión de positrones con tomografía computarizada (TEP-TC): procedimiento para el que se combinan las imágenes de una tomografía por emisión de positrones (TEP) con las de una tomografía computarizada (TC). La TEP y la TC se realizan a la misma vez y con la misma máquina. Esta combinación produce imágenes más detalladas de áreas del interior del cuerpo que las que se obtienen con cada uno de los procedimientos por separado. La TEP-TC se usa para ayudar en el diagnóstico de una enfermedad como el cáncer, planificar el tratamiento o saber si el tratamiento es eficaz.
    • Tomografía computarizada (TC): procedimiento para el que se toma una serie de imágenes detalladas del interior interior del cuerpo, como la cabeza, el cuello, el tórax y los ganglios linfáticos, desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean con una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computadorizada, tomografía axial computarizada (TAC) o exploración por TAC.
      Tomografía computarizada (TC) de la cabeza y el cuello; en el dibujo se muestra un paciente acostado sobre una camilla que se desliza a través de un escáner de TC que toma imágenes radiográficas del interior de la cabeza y el cuello.
    • Tomografía por emisión de positrones (TEP): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de la TEP rota alrededor del cuerpo y crea una imagen de los lugares del cuerpo que usan la glucosa. Las células de tumores malignos se ven más brillantes en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
      Tomografía por emisión de positrones (TEP). En la imagen se observa a un paciente acostado en una camilla que se desliza a través de una máquina de TEP.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): procedimiento para el que se usa un imán, ondas de radio y una computadora a fin de crear una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Biopsia: extracción de células o tejidos para que un patólogo los observe al microscopio y determine si hay signos de cáncer. Por lo general, se hace una biopsia por aspiración para extraer una muestra de tejido con una aguja fina.

    Para extraer muestras de células o tejido, se usan los siguientes procedimientos:

    • Endoscopia: procedimiento para observar el interior de los órganos y tejidos del cuerpo a fin de determinar si hay áreas anormales. Se introduce un endoscopio a través de una incisión (corte) en la piel o una abertura del cuerpo como la boca o la nariz. Un endoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo con una luz y una lente para observar. A veces tiene una herramienta para extraer muestras de tejido o de ganglios linfáticos, que se observan al microscopio para verificar si hay signos de enfermedad. Se examinan la nariz, la garganta, la parte posterior de la lengua, el esófago, el estómago, la laringe, la tráquea y las vías respiratorias principales (bronquios). El tipo de endoscopia lleva el nombra de la parte del cuerpo que se examina. Por ejemplo, la faringoscopia es un examen para revisar la faringe.
    • Laringoscopia: procedimiento por el que un médico examina la laringe con un espejo o un laringoscopio en busca de áreas anormales. Un laringoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo, con una luz y una lente para observar el interior de la garganta y la laringe. A veces tiene una herramienta para extraer muestras de tejido y observarlas al microscopio para verificar si hay signos de cáncer.

    Si se encuentra cáncer, se usan las siguientes pruebas para estudiar las células cancerosas:

    • Prueba del virus del papiloma humano (VPH): prueba de laboratorio que se usa para detectar ciertos tipos de infección por el VPH en una muestra de tejido, como el VPH de tipo 16. Esta prueba se hace porque es posible que la infección por el VPH cause el cáncer de orofaringe. Establecer si hay una relación con el VPH es importante porque el cáncer de orofaringe positivo para el VPH tiene un mejor pronóstico que el cáncer de orofaringe negativo para el VPH y, además, el tratamiento es diferente.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico depende de los siguientes aspectos:

  • Si el paciente tiene la infección por el VPH en la orofaringe.
  • Si el paciente tiene antecedentes de fumar cigarrillos con un índice de 10 paquetes-año o más.
  • El estadio del cáncer.
  • El número y el tamaño de los ganglios linfáticos cancerosos.

Los tumores de orofaringe relacionados con la infección por el VPH tienen mejor pronóstico que los tumores que no están relacionados con la infección por el VPH y es menos probable que recidiven (vuelvan).

Las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • El estadio del cáncer.
  • La posibilidad de mantener la capacidad del paciente para hablar y tragar de la forma más normal que sea posible.
  • El estado general de salud del paciente.

Los pacientes con cáncer de orofaringe tienen un riesgo más alto de presentar otro cáncer en la cabeza o el cuello. El riesgo aumenta en los pacientes que siguen fumando o bebiendo alcohol después del tratamiento.

Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ Consumo de cigarrillo: riesgos para la salud y cómo dejar de fumar.

Estadios del cáncer de orofaringe

Después de que se diagnostica el cáncer de orofaringe, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de la orofaringe o a otras partes del cuerpo.

El proceso que se utiliza para determinar si el cáncer se diseminó dentro de la orofaringe o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información que se obtiene del proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio para planificar el tratamiento. Los resultados de algunas de las pruebas y procedimientos que se usan para diagnosticar el cáncer de orofaringe también sirven para estadificar la enfermedad.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

Es posible que el cáncer se disemine desde donde comenzó hasta otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (el tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de orofaringe se disemina al pulmón, las células cancerosas en el pulmón son, en realidad, células de cáncer de orofaringe. La enfermedad es cáncer de orofaringe metastásico, no cáncer de pulmón.

Se utilizan los siguientes estadios para el cáncer de orofaringe positivo para el VPH:

Estadio I

En el estadio I, se presenta una de las siguientes situaciones:

  • El cáncer se encuentra en 1 o más ganglios linfáticos que son positivos para el VPH (se detecta una proteína llamada p16), pero se desconoce el sitio donde comenzó el cáncer. Los ganglios linfáticos cancerosos miden 6 cm o menos y están de un lado del cuello.
  • El cáncer se encuentra en la orofaringe (garganta) y el tumor mide 4 cm o menos. Es posible que el cáncer se haya diseminado a 1 o más ganglios linfáticos del mismo lado del cuello que el tumor primario; los ganglios linfáticos miden 6 cm o menos.

Tamaños de un tumor. En la imagen se observan diferentes tamaños de un tumor en centímetros (cm) que se comparan con el tamaño de una arveja (1 cm), un maní (2 cm), una uva (3 cm), una nuez (4 cm), una lima (5 cm), un huevo (6 cm), un durazno (7 cm) y un pomelo (10 cm). También se muestra una regla de 10 cm y una regla de 4 in.

Estadio II

En el estadio II, se presenta una de las siguientes situaciones:

  • El cáncer se encuentra en 1 o más ganglios linfáticos que son positivos para el VPH (se detecta una proteína llamada p16), pero se desconoce el sitio donde comenzó el cáncer. Los ganglios linfáticos cancerosos miden 6 cm o menos y están en uno o ambos lados del cuello.
  • El tumor mide 4 cm o menos. Es posible que el cáncer se haya diseminado a ganglios linfáticos en el cuello del lado contrario al tumor primario o de ambos lados del cuello; los ganglios linfáticos miden 6 cm o menos.
  • El tumor mide más de 4 cm o el cáncer se diseminó a la parte superior de la epiglotis (lámina de tejido que tapa la tráquea al tragar). Es posible que el cáncer también se haya diseminado a 1 o más ganglios linfáticos de cualquier parte del cuello; los ganglios linfáticos miden 6 cm o menos.

Estadio III

En el estadio III, se presenta una de las siguientes situaciones:

  • El cáncer se diseminó a la laringe, la parte delantera del paladar, el maxilar inferior (mandíbula), los músculos que mueven la lengua o a otras partes de la cabeza o el cuello. Es posible que el cáncer también se haya diseminado a los ganglios linfáticos del cuello.
  • El tumor es de cualquier tamaño y es posible que el cáncer se haya diseminado a la laringe, la parte delantera del paladar, el maxilar inferior, los músculos que mueven la lengua o a otras partes de la cabeza o el cuello. Es posible que el cáncer también se haya diseminado a 1 o más ganglios linfáticos que miden más de 6 cm en cualquier parte del cuello.

Estadio IV

En el estadio IV, el cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo, como el pulmón o el hueso.

Se utilizan los siguientes estadios para el cáncer de orofaringe negativo para el VPH:

Estadio 0 (carcinoma in situ)

En el estadio 0, se encuentran células anormales en el revestimiento de la orofaringe (garganta). Es posible que estas células anormales se vuelvan cancerosas y se diseminen al tejido normal cercano. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ.

Estadio I

En el estadio I, el cáncer se formó. El tumor mide 2 cm o menos.

Tamaños de un tumor. En la imagen se observan diferentes tamaños de un tumor en centímetros (cm) que se comparan con el tamaño de una arveja (1 cm), un maní (2 cm), una uva (3 cm), una nuez (4 cm), una lima (5 cm), un huevo (6 cm), un durazno (7 cm) y un pomelo (10 cm). También se muestra una regla de 10 cm y una regla de 4 in.

Estadio II

En el estadio II, el tumor mide más de 2 cm, pero no más de 4 cm.

Estadio III

En el estadio III, se presenta en una de las siguientes situaciones:

  • El tumor mide más de 4 cm o el cáncer se diseminó a la parte superior de la epiglotis (lámina de tejido que tapa la tráquea al tragar).
  • El tumor es de cualquier tamaño. El cáncer se diseminó a 1 ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor primario; el ganglio linfático mide 3 cm o menos.

Estadio IV

El estadio IV se divide en los estadios IVA, IVB y IVC.

  • En el estadio IVA, se presenta en una de las siguientes situaciones:
    • El cáncer se diseminó a la laringe, la parte delantera del paladar, el maxilar inferior (mandíbula) o los músculos que mueven la lengua. Es posible que el cáncer se haya diseminado a 1 ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor primario; el ganglio linfático mide 3 cm o menos.
    • El tumor es de cualquier tamaño y es posible que se haya diseminado a la parte superior de la epiglotis, la laringe, la parte delantera del paladar, el maxilar inferior o los músculos que mueven la lengua. Además, se presenta una de las siguientes situaciones:
      • El cáncer se diseminó a 1 ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor primario; el ganglio linfático mide más de 3 cm, pero no más de 6 cm.
      • El cáncer se diseminó a más de 1 ganglio linfático en cualquier parte del cuello; los ganglios linfáticos miden 6 cm o menos.
  • En el estadio IVB, se presenta una de las siguientes situaciones:
    • El cáncer se diseminó al músculo que mueve el maxilar inferior, el hueso conectado al músculo que mueve el maxilar inferior, la base del cráneo o al área detrás de la nariz o alrededor de la arteria carótida. Es posible que el cáncer se haya diseminado a los ganglios linfáticos del cuello.
    • El tumor es de cualquier tamaño y es posible que el cáncer se haya diseminado a otras partes de la cabeza o el cuello. El cáncer se diseminó a 1 ganglio linfático que mide más de 6 cm, o se diseminó a través de la capa externa de 1 ganglio linfático al tejido conjuntivo cercano.
  • En el estadio IVC, el cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo, como el pulmón, el hígado o el hueso.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de cáncer de orofaringe.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de cáncer de orofaringe. Algunos tratamientos son estándar (tratamiento que se usa en la actualidad) y algunos se están probando en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación con el fin de mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para los pacientes de cáncer. A veces, cuando en los ensayos clínicos se demuestra que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se convierte en el tratamiento estándar. Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que no comenzaron el tratamiento.

El tratamiento de los pacientes con cáncer de orofaringe lo debe planificar un equipo de médicos expertos en el tratamiento de cánceres de cabeza y cuello.

Un oncólogo, que es un médico especializado en el tratamiento de personas con cáncer, supervisará el tratamiento. Debido a que la orofaringe ayuda en el proceso de respirar, comer y hablar, los pacientes tal vez necesiten ayuda especial para ajustarse a los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento. El oncólogo quizás envíe al paciente a consultar a otros profesionales de la salud con experiencia y capacitación especial en el tratamiento de pacientes con cáncer de cabeza y cuello. Es posible que este grupo incluya a los siguientes especialistas:

  • Cirujano de la cabeza y el cuello.
  • Radioncólogo.
  • Cirujano plástico.
  • Odontólogo.
  • Dietista.
  • Psicólogo.
  • Especialista en rehabilitación.
  • Logopeda.

Se utilizan cuatro tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía (extirpación del cáncer en una operación) es el tratamiento más común para todos los estadios del cáncer de orofaringe. El médico extirpa el cáncer y parte del tejido sano alrededor del cáncer. Una vez que el cirujano extirpa todo el cáncer visible en el momento de la cirugía, es posible que algunos pacientes reciban quimioterapia o radioterapia después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que quede. El tratamiento que se administra después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Se estudian nuevos tipos de cirugías, como la cirugía robótica transoral, para tratar el cáncer de orofaringe. La cirugía robótica transoral a veces se usa para extraer el cáncer de áreas de la boca y la garganta adonde es difícil llegar. Las cámaras del robot permiten que el cirujano vea una imagen tridimensional (3D). Mediante una computadora, el cirujano manipula herramientas muy pequeñas en los extremos de los brazos del robot para extirpar el cáncer. También es posible usar un endoscopio para este procedimiento.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento del cáncer para el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que se multipliquen.La radioterapia externa es un tipo de radioterapia para la que se usa una máquina que envía la radiación hacia el cáncer desde el exterior del cuerpo.Radioterapia de haz externo de la cabeza y el cuello; el dibujo muestra un paciente acostado sobre una mesa debajo de una máquina que se usa para enfocar radiación de alta energía en el cáncer. El recuadro muestra una máscara de malla que ayuda a inmovilizar la cabeza y el cuello del paciente durante el tratamiento. La máscara tiene pedazos de cinta blanca con pequeñas marcas de tinta. Las marcas de tinta se utilizan para alinear la máquina de radiación en la misma posición antes de cada tratamiento.

Hay algunas formas de administrar radioterapia que ayudan a evitar que la radiación dañe el tejido sano cercano. Estos tipos de radioterapia externa son los siguientes:

  • Radioterapia de intensidad modulada (RTIM): tipo de radioterapia tridimensional (3-D) para la que se usa una computadora a fin de crear imágenes del tamaño y la forma de un tumor. Se dirigen rayos delgados de radiación de distinta intensidad (fuerza) hacia el tumor desde muchos ángulos.
  • Radioterapia corporal estereotáctica: tipo de radioterapia externa. Se usa un equipo especial para colocar al paciente en la misma posición durante cada tratamiento de radiación. Una vez por día durante varios días, una máquina de radiación dirige una dosis de radiación mayor que la dosis habitual directamente al tumor. Al mantener al paciente en la misma posición en cada tratamiento, se daña menos el tejido sano cercano. Este procedimiento también se llama radioterapia estereotáctica de haz externo y radioterapia estereotáctica.

En el cáncer de orofaringe avanzado, dividir la dosis diaria de radiación en dosis más pequeñas mejora la forma en que el tumor responde al tratamiento. Este procedimiento se llama radioterapia hiperfraccionada.

La radioterapia quizá actúe mejor en pacientes que dejaron de fumar antes de comenzar el tratamiento.

Si la tiroides o la hipófisis forman parte del área de tratamiento con radiación, el paciente tiene un aumento de riesgo de hipertiroidismo (muy poca hormona tiroidea). Se debe realizar un análisis de sangre para revisar las concentraciones de la hormona tiroidea en el cuerpo antes y después del tratamiento.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir la formación de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o al impedir su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica).

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Drugs Approved for Head and Neck Cancer (Medicamentos aprobados para el cáncer de cabeza y cuello). (El cáncer de orofaringe es un tipo de cáncer de cabeza y cuello).

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se utilizan medicamentos u otras sustancias a fin de atacar células cancerosas específicas. Por lo general, las terapias dirigidas causan menos daño a las células normales que la quimioterapia o la radioterapia. La terapia de anticuerpos monoclonales es un tipo de terapia dirigida que se usa para tratar el cáncer de orofaringe.

La terapia con anticuerpos monoclonales es un tratamiento del cáncer para el que se usan anticuerpos producidos en el laboratorio a partir de un solo tipo de célula del sistema inmunitario. Estos anticuerpos identifican sustancias en las células cancerosas o sustancias normales en la sangre que ayudan a las células cancerosas a multiplicarse. Los anticuerpos se adhieren a estas sustancias y destruyen las células cancerosas, bloquean su multiplicación o impiden que se diseminen. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión. Se emplean solos o para llevar medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente a las células cancerosas.

El cetuximab es un tipo de anticuerpo monoclonal que se une a una proteína de la superficie de las células cancerosas, e impide que estas se multipliquen y diseminen. Se usa en el tratamiento del cáncer de orofaringe metastásico y recidivante.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Drugs Approved for Head and Neck Cancer (Medicamentos aprobados para el cáncer de cabeza y cuello). (El cáncer de orofaringe es un tipo de cáncer de cabeza y cuello).

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En esta sección del sumario se describen los tratamientos que se estudian en ensayos clínicos. Es posible que no se mencionen todos los tratamientos nuevos en estudio. Para obtener más información sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI.

Inmunoterapia

La inmunoterapia es un tratamiento en el que se usa el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se utilizan sustancias elaboradas por el cuerpo o producidas en un laboratorio para impulsar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer.

Los inhibidores de PD-1 son un tipo de inmunoterapia que se llama terapia de puntos de control inmunitario. PD-1 es una proteína de la superficie de las células T que ayuda al cuerpo a mantener bajo control las respuestas inmunitarias. Cuando PD-1 se une a otra proteína que se llama PDL-1 en una célula cancerosa, impide que la célula T destruya la célula cancerosa. Los inhibidores de PD-1 se unen a PDL-1 y permiten que las células T destruyan células cancerosas.

El pembrolizumab y el nivolumab son tipos de inhibidores de PD-1 que están en estudio para el tratamiento del cáncer de orofaringe.

Inhibidor de puntos de control inmunitario; en el panel de la izquierda se muestra la unión de la proteína PD-L1 (en la célula tumoral) con la proteína PD-1 (en la célula T), lo que impide que las células T destruyan las células tumorales del cuerpo. También se muestra un antígeno de una célula tumoral y un receptor de una célula T. En el panel de la derecha, se muestran inhibidores de puntos de control inmunitario (anti-PD-L1 y anti-PD-1) que impiden la unión de PD-L1 con PD-1, lo que permite que las células T destruyan las células tumorales.

A veces el tratamiento para el cáncer de orofaringe causa efectos secundarios.

Para obtener más información sobre los efectos secundarios que causa el tratamiento para el cáncer, consulte nuestra página sobre Efectos secundarios.

Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento podría ser un ensayo clínico. Los ensayos clínicos son parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para saber si los tratamientos nuevos para el cáncer son inocuos (seguros) y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico reciben el tratamiento estándar o son de los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no siempre llevan a tratamientos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que aún no recibieron tratamiento. En otros ensayos se prueban terapias en pacientes de cáncer que no mejoraron. También hay ensayos clínicos en los que se prueban formas nuevas de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de disminuir los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. La información en inglés sobre los ensayos clínicos patrocinados por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) se encuentra en la página de Internet clinical trials search. Para obtener información en inglés sobre ensayos clínicos patrocinados por otras organizaciones, consulte el portal de Internet ClinicalTrials.gov.

A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Es posible que se repitan algunas pruebas para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer. Otras pruebas se repiten para asegurar que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas.

Algunas de las pruebas se repiten cada tanto después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas muestran si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas se llaman también exámenes médicos de seguimiento.

Después del tratamiento, es importante realizar exámenes cuidadosos de la cabeza y el cuello para determinar si hay signos de que el cáncer volvió. Se harán exámenes de revisión cada 6 a 12 semanas durante el primer año posterior al tratamiento, cada 3 meses durante el segundo año, cada 3 o 4 meses durante el tercer año y cada 6 meses en adelante.

Opciones de tratamiento por estadios

Para obtener información sobre los tratamientos que se describen a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

Cáncer de orofaringe en estadio I y estadio II

El tratamiento del cáncer de orofaringe en estadio I y estadio II de diagnóstico reciente incluye los siguientes procedimientos:

  • Radioterapia:
  • Cirugía.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de orofaringe en estadio III y estadio IV

El tratamiento del cáncer de orofaringe en estadio III y estadio IV de diagnóstico reciente incluye los siguientes procedimientos:

  • Cirugía seguida de radioterapia para los pacientes con cáncer localmente avanzado. Quimioterapia, que a veces se administra al mismo tiempo que la radioterapia.
  • Radioterapia externa sola para los pacientes que no se pueden tratar con quimioterapia.
  • Quimioterapia administrada al mismo tiempo que la radioterapia.
  • Quimioterapia seguida de radioterapia que se administra al mismo tiempo que la quimioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de quimioterapia seguida de cirugía o radioterapia.
  • Para los pacientes con cáncer de orofaringe positivo para el VPH en estadio avanzado, participación en un ensayo clínico de terapia dirigida (nivolumab) con quimioterapia que se administra al mismo tiempo que la radioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de radioterapia con quimioterapia o sin esta.
  • Participación en un ensayo clínico de cirugía transoral seguida de radioterapia estándar o de dosis baja con quimioterapia o sin esta para pacientes de cáncer de orofaringe positivo para el VPH.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de orofaringe metastásico y recidivante

El cáncer de orofaringe recidivante es cáncer que volvió a la orofaringe o a otras partes del cuerpo después del tratamiento. El tratamiento del cáncer de orofaringe que hace metástasis (se diseminó a otras partes del cuerpo) o recidivó (volvió) en la orofaringe incluye los siguientes procedimientos:

  • Cirugía, si el tumor no responde a la radioterapia.
  • Radioterapia, si el tumor no se puede extirpar por completo mediante cirugía y antes no se administró radiación.
  • Segunda cirugía, si el tumor no se extirpó por completo durante la cirugía inicial.
  • Quimioterapia para pacientes con cáncer recidivante que no se puede extirpar mediante cirugía.
  • Radioterapia que se administra al mismo tiempo que la quimioterapia.
  • Radioterapia corporal estereotáctica que se administra al mismo tiempo que la terapia dirigida (cetuximab).
  • Participación en ensayos clínicos de terapia dirigida, radioterapia corporal estereotáctica o radioterapia hiperfraccionada que se administra al mismo tiempo que la quimioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de inmunoterapia (nivolumab o pembrolizumab).

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Información adicional sobre el cáncer de orofaringe

Para obtener más información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el cáncer de orofaringe, consulte los siguientes enlaces:

  • Página principal sobre el cáncer de cabeza y cuello
  • Prevención del cáncer de cavidad oral, faringe y laringe
  • Exámenes de detección del cáncer de cavidad oral, faringe y laringe
  • Complicaciones orales de la quimioterapia y la radioterapia a la cabeza y el cuello
  • VPH y el cáncer
  • Cánceres de cabeza y cuello
  • Tabaco (incluye ayuda para dejar de fumar)

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

  • Drugs Approved for Head and Neck Cancer (Medicamentos aprobados para los cánceres de cabeza y cuello)

Para obtener más información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consulte los siguientes enlaces:

  • El cáncer
  • Estadificación del cáncer
  • La quimioterapia y usted: apoyo para las personas con cáncer
  • La radioterapia y usted: apoyo para las personas con cáncer
  • Cómo hacer frente al cáncer
  • Preguntas para hacer al doctor acerca del cáncer

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

  • For Survivors and Caregivers (Información para sobrevivientes de cáncer y las personas que los cuidan)

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También es posible consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento del cáncer de orofaringe en adultos. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas ni recomendaciones formales para tomar decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge información nueva. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento para adultos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos está disponible en el portal de Internet del NCI. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información de Cáncer (CIS), centro de contacto del NCI, al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como "En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]".

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre el tratamiento para adultos. PDQ Tratamiento del cáncer de orofaringe en adultos. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/cabeza-cuello/paciente/adulto/tratamiento-orofaringe-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 3000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

Última revisión: 2019-12-04


Si usted quiere saber más sobre el cáncer y cómo se trata, o si desea saber sobre ensayos clínicos para su tipo de cáncer, puede llamar al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés) al 1-800-422-6237, llamada gratuita. Un especialista en información capacitado puede hablar con usted y responder a sus preguntas.