Laringitis

Generalidades del tema

¿Qué es la laringitis?

La laringitis es una inflamación de la laringe que hace que su voz se vuelva rasposa o ronca.

La laringitis puede ser de corto plazo o de largo plazo (crónica). La mayoría de las veces, llega de forma repentina y dura no más de 2 semanas.

Los síntomas crónicos son los que duran 2 semanas o más. Consulte con su médico si los síntomas duran más de 2 semanas. Puede que su laringitis sea causada por problemas más graves.

¿Qué causa la laringitis?

La laringitis puede ser causada por:

  • Resfriados o la gripe. Esta es la causa más común.
  • Reflujo ácido, también llamado enfermedad por reflujo gastroesofágico (GERD, por sus siglas en inglés).
  • Uso excesivo de la voz, como vitorear en un evento deportivo.
  • Irritación, por ejemplo, debida a alergias o humo.
  • Uso de medicamentos esteroideos inhalados (como los usados para tratar el asma).
  • Problemas con la forma en que usted habla o canta.

El reflujo ácido es la causa más común de la laringitis crónica. Pero la laringitis crónica puede ser causada por problemas más graves, como daño en los nervios, úlceras, pólipos, cáncer o bultos duros y gruesos (nódulos) en las cuerdas vocales. Las cuerdas vocales son las bandas elásticas vibratorias dentro de la laringe que producen la voz.

Puede haber cierta ronquera natural debida a la edad cuando las cuerdas vocales se aflojan y se vuelven más finas.

¿Cuáles son los síntomas?

El principal síntoma de la laringitis es la ronquera. La voz puede sonar rasposa, ser más grave de lo normal o quebrarse de vez en cuando. Podría perder la voz por completo. Otros síntomas pueden ser garganta seca o adolorida, tos y dificultad para tragar.

Si hay síntomas más graves podría significar que hay otro problema.

¿Cómo se diagnostica la laringitis?

Un médico puede identificar la laringitis haciendo un examen físico que probablemente consista en palpar el cuello para buscar zonas sensibles o bultos y examinar la nariz, la boca y la garganta.

Si tiene problemas de la voz y ronquera que no tienen una causa obvia y que duran más de 2 semanas, es posible que su médico lo remita a un especialista (otorrinolaringólogo). El aspecto de las cuerdas vocales y el sonido de la voz ayudarán al especialista a averiguar si la laringitis desaparecerá por sí sola o si usted necesita tratamiento.

¿Cómo se trata?

Con la mayoría de los casos de laringitis, lo único que usted necesita es el tratamiento en el hogar.

  • Descanse su voz tanto como sea posible. Cuando tenga que hablar, hable suavemente pero no susurre. (Susurrar irrita la laringe más que hablar con suavidad). No hable por teléfono ni hable en voz alta a menos que tenga que hacerlo.
  • Trate de no carraspear. Si tiene tos seca, un antitusígeno de venta libre puede ayudarle.
  • Añada humedad al aire de su casa con un humidificador o vaporizador.
  • Beba abundantes líquidos.
  • No fume. Y manténgase alejado del humo de otras personas.

Si el reflujo ácido (GERD, por sus siglas en inglés) está causando su laringitis, puede que tenga que tomar medidas para reducir el reflujo.

La laringitis crónica puede necesitar más tratamiento. Por ejemplo, si usted tiene laringitis con frecuencia debido a un problema con la forma en que habla o canta, podría necesitar entrenamiento de voz. Esto puede ayudarle a cambiar los hábitos que pueden causarle laringitis. También le puede ayudar a sanar la laringe.

Puede requerir cirugía si tiene dañadas las cuerdas vocales, por ejemplo, por úlceras o pólipos.

Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioAdam Husney, MD - Medicina familiar
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Kathleen Romito, MD - Medicina familiar
Donald R. Mintz, MD, FRCSC - Otolaringología

Revisado28 marzo, 2018